Achtergrond en geschiedenis Benin

Geschiedenis
De voormalig Franse kolonie 1872 werd in 1960 onafhankelijk.Tot 1972 volgde een aantal militaire regimes elkaar op. In dat jaar vestigde Mathieu Kerkou zijn op marxistisch-leninstische leest geschoeide regering. Dit werd ‘wetenschappelijk socialisme’ genoemd. In 1991 werden er voor het eerst vrije verkiezingen gehouden: Nicephore Soglo werd president. Dit markeerde de eerste succesvolle transitie van een dictatuur naar een democratie in Afrika. In 1996 en 2001 werd Kerkou weer gekozen als president. In 2006 werd hij opgevolgd door Thomas Yayi Boni. Hij bond de strijd aan met de corruptie in het land en is een promotor van een snelle economische groei van Benin. Hij is populair in Benin.

Economie
De economie van Benin rust op de landbouw, met name katoenbouw en regionale handel. Hoewel de economische groei in de laatste zeven jaar een gemiddelde groei te zien gaf van 5%, werd deze groei teniet gedaan door een snelle bevolkingsgroei. Om de groei te bevorderen probeert Benin buitenlandse investeerders aan te trekken, toerisme te ontwikkelen en de landbouw te moderniseren.
Vernieuwing van het handelssysteem en de financiële sector moeten verder voor een aantrekkelijker handelsklimaat zorgen.
De gebrekkige elektriciteitsvoorziening staat echter nog steeds grotere economische groei in de weg. Modernisering hiervan staat hoog op de agenda.
Benin heeft ook last van drugshandel. Het wordt als doorvoerhaven gebruikt van drugs uit Nigeria naar West-Europa.

Voodoo
Benin is de bakermat van het voodoo-geloof en tegelijkertijd een nationale ‘godsdienst’. Slaven namen deze gebruiken mee naar de Nieuwe Wereld. Door gewijde aardewerken potten of poppetjes te gebruiken worden de geesten gunstig gestemd.

Religie
Christelijk 42.8% (katholiek 27.1%), Islamitisch 24.4%, Voodoo 17.3%, anders 15.5%

BENIN

Benin NL
Bevolking in milj. 8,8 16,7
BNP ($) 1.500 40.300
Levensverwachting 59 79
Kindersterfte per 1000 65 5
Alfabetisering 35% 99%
Geasfalteerde weg 1.400 135.470
Grootte (M²) 112.620 41.526